王水柳.jpg台灣種茶的歷史很悠久,早在清朝初年,外國洋行即從中國引進茶樹,在台灣推廣種植。英法聯軍之役後,清廷和外國簽定了北京條約,開放了淡水在內的多個口岸,台灣也漸漸進入茶葉外銷的蓬勃期。洋行和來自大陸的茶商齊聚在淡水河邊的大稻埕,最高時數量達五百多家,不但使大稻埕成為經濟重鎮,貨物集散中心,也使北部地區的種茶產茶進入高峰期。
 
日治時期,台灣本地的茶商漸漸取代洋行和大陸茶商,取得茶葉經濟的主導權。原本在安坑大坪頂務農的王水柳,也因為這個趨勢成為茶農、茶販,進而開立茶行,終而成為北部地區重要的茶商以及茶商同業的領導人物。
 
王水柳出生於安坑的大坪頂,父親王綿長育有四男二女,家中並無田產,係靠租田耕作或租地採礦維生。由於家貧,王水柳從小即須參與農務或在礦場打零工。二十一歲時與弟弟和弟弟王添灯到阿里山投奔舅舅,在山上沼之平火車站當雜役,每天清晨幫火車頭添煤起火。
 
打工時兄弟倆的薪資都寄回老家,一段時間後,父親借用他們所存的三千元,向附近茶農收購茶葉來賣,1919年,王水柳和弟弟相繼辭職返家,跟著父親做起茶販的生意。茶人的生涯從此開始。
 
早期做茶的日子很辛苦,茶葉採收的季節,王水柳要挑著炒過的茶葉,徒步走到大稻埕交給茶行。因為節儉,從安坑到公館的這段路都是打赤腳的,走到現在的羅斯福路時,才捨得穿上鞋子。
 
1927年父親王綿長逝世,王水柳開始獨立經營茶葉,銷售烏龍茶再製茶給英商華利洋行、義和洋行、德記洋行和美時洋行等外國人經營的茶廠。
 
隨著生意發展,王家的經濟情況日有改善,茶業的經營也由茶販進展到茶棧、茶商,1932年他和弟弟共同創立了文山茶行。渡過創業初期的艱困期,王家兄弟將市場擴及到中國的東北(當時是日本控制的滿州國)、韓國、東南亞及沖繩等地。文山茶行並在大連和新加坡都設了分行。
 
王水柳和他的弟弟們一向熱心參與公眾事務,王水柳於茶葉界,曾歷任茶葉公會及茶商同業公會理事長。於故鄉安坑,他則是太平宮的管理人,不但協助太平宮渡過日本政府查禁及國軍強佔等危難,也在太平宮的重建出錢出力,晚年還獨力在安坑建造了父親的綿長圖書館,提供當地學子借書、讀書的環境。
 
王水柳的二弟王添灯在日治時期即參與臺灣地方自治聯盟的運作,曾多次發表反日言論,是日本警察的眼中釘,台灣光復後,王添灯選為台灣省議會的參議員,在議會質詢時以直言敢言著稱,他曾擔任「人民導報」社長,也曾自辦「自由報」等媒體,針砭時政。
 
1947年二二八事件爆發,王添灯擔任「二二八事件處理委員會」宣傳組長,負責草擬《三十二條處理大綱》。國軍部隊抵台展開鎮壓行動,陳儀宣布「二二八處理委員會」為非法組織而命令解散,友人建議他先躲起來避風頭,但王添灯不肯。3月11日凌晨,王添灯於家中睡夢中遭到逮捕,從此一去不回。
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圖說:王家二弟王添灯
 
王水柳的三弟王進益,年輕時和哥哥王添灯以及同學施乾在萬華設立愛愛寮,收容乞丐並給予醫療照顧及職業教育等。並且和朋友合辦「伍人報」批抨時政,也是日本政府眼中的麻煩人物,後來參與文山茶行的運作,家人耽心他受到迫害,於是讓他舉家遷往中國東北「當時為滿州國」去開拓海外市場。當時滿州國茶業交易均有三井商社把持,王進益費盡心力,不辭偏遠搶攻市場,並以「六合香」的品牌創下佳績,文山茶行外銷中國的排名達到第三名。
 
在文山茶行結束營業後,王進益仍熱心參與茶商公會的業務,曾擔任多屆理事長,費心費力整理茶商公會史料,對於保存台灣茶產業發展歷史,貢獻很大。王進益於數年前以105歲高齡去世。
 
王水柳的妹妹王秀琴則是大愛熱播連續劇「矽谷阿嬤」的所描述的主角人物,她曾是文山茶行的千金,自小備受寵愛,年輕時和先生林春生及哥哥王進益到中國東北開廣茶行生意,日本戰敗後,俄軍侵入東北,王秀琴全家冒著生命危險逃回台灣。
 
返台後不久,歷經了茶行結束,自謀生活,先生被倒債,經濟困苦等波折。原以苦難已盡,準備退休時,先生卻突然過世。留學美國且已成家的子女不忍母親單獨在台,遂約母親移居美國。
 
王秀琴雖然不諳英語、不會開車、視力近半盲,卻在美國帶動起矽谷科技人做慈濟,為北加州開創出一片福田的故事,她不僅是全美第二位撒播慈濟種子的志工 ,也是當地慈濟歷史的一本「活字典」。

 

原刊於安坑有好報創刊號2013年10月。
 
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