隨著河濱公園普設棒球練習場,這幾年社區棒球也蔚為風潮,每逢假日,常可見由企業或同好組成的球隊相互切磋球技。不過大部分球隊都是由成人組成,以中小學生為主體的隊伍卻寥寥可數。台灣的棒球運動是從少棒發展起來的,但諷刺的是,除了學校校隊,很少看到小朋友玩棒球,更何況是正式組隊,在標準的場地打球。

住在安坑別墅天下社區的蔣嘉陽四年前和兒子在社區練習投接球,沒想到引來鄰居小孩極大興趣,紛紛加入。人數愈來愈多,場地不敷使用,蔣嘉陽乾脆組起球隊,自己充當教練,利用假日帶著隊員到河濱公園的草地上練球。IMAG8163

 這個結合教會資源成立的「大衛社區棒球隊」,目前分成國中組和國小組二隊,各有40名隊員,除了總教練蔣嘉陽外,還有八位協助教練,都是由社區熱心人士組成,每個參與者都是義務性質。參與球隊的隊員除了隊服、手套等個人配備,以及每年約600元的耗材費外,基本上無須負擔額外費用。

蔣嘉陽的小孩曾經加入學校校隊,但是他認為孩子每天放學後就開始練球,在學業上無法兼顧,打棒球原來是為了興趣,但是過於密集的訓練,偏離了推廣全民棒球的宗旨。一個從小勤練棒球的孩子,長大後成為職業球員的比例相當低,從小就開始訓練的起步太早了。

蔣嘉陽說,在美國,社區棒球的風氣相當興盛,家長和小孩共同參與,利用假日在社區公園舉辦比賽,充滿歡樂氣氛。他理想中的棒球應該是這個樣子的。

大衛棒球隊注重參與,反而不十分注重球技和比賽成績。球隊舉辦的親子賽,對球有恐懼的大人可以選擇只防手,不打擊,剛入門的小朋友,怕打不到投手投來的球,可以選擇將球靜置在球座上打擊。總而言之,規則很有彈性,成績不用太計較,重點就是要好玩。

大衛棒球隊的理念,除了要讓孩子快樂打棒球,讓孩子在假日時遠離電腦,做有益健康的活動,也因為有教會參與的背景,對於品德教育也十分重視。除了球場上的禮節,球隊也經常利用教會提供的場地,舉辦各類親子活動,每名隊員還被規定要寫日記,增進家庭溝通。

大衛社區棒球隊成立以後,在地居民的反應相當熱烈,隊員招募通常在滿額狀況,顯示地方民眾對於這類活動的參與興趣頗高。但為什麼社區的青少年棒球隊伍會這麼少呢?蔣嘉陽表示,社區棒球發展的最大瓶頸在於場地問題。

北部大部分的公園和學校操場都禁止打棒球,新北市和台北市的河濱公園雖然設有不少棒球場,但是大部分球場都有特定的乙組聯盟認養,這些以成人隊伍為主的賽事幾乎包辦了全部周末和周日的時段。球場開放個別租借的時段只有周一到周五,對於中小學生來說,很難用於每周的例行練習。

目前大衛棒球隊在新店清溪河濱棒球場擁有每周六下午的時段可以練球,這還是經過市議員劉哲彰極力協調才得到的成果。這個時段供少棒隊使用,每周日國中組的練球,則只能使用鄰近的草地。

其實兒童棒球所需的場地空間不大,一片草地加上安全防護網架,就可以讓喜歡棒球的孩子有個快樂活動的空間。原本市政府有意在陽光運動公園增闢小個小型的棒壘球場,不知何故又無下聞,實在很可惜。

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棒球隊除了假日練球,也會參與教會舉辦的藝文和音樂活動。

 

原刊於安坑有好報第四期2014年1月

 

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